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Juan Gelman

Photo by Zofia Jakubowska-Pindel

Juan Gelman

V

escucha
lee
De Bajo la lluvia ajena (1980)
de los deberes del exilio:
no olvidar el exilio/
combatir a la lengua que combate al exilio
no olvidar el exilio/ o sea la tierra/
o sea la patria o lechita o pañuelo
donde vibrábamos/ donde niñábamos/
no olvidar las razones del exilio/
la dictadura militar/ los errores
que cometimos por vos/ contra vos/
tierra de la que somos y nos eras
a nuestros pies/ como alba tendida/
y vos/ corazoncito que mirás
cualquier mañana como olvido/
no te olvides de olvidar el olvido
De Bajo la lluvia ajena (1980)
oculta

Juan Gelman

Poeta, publicista y traductor argentino, se le considera actualmente uno de los hombres de letras hispanas contemporáneas más leídos. Nacido en 1930 en Buenos Aires, fue el tercer hijo de unos inmigrantes ucranianos de origen judío. Su fascinación por la literatura empezó muy pronto, ya que a la edad de 3 años aprendió a leer y a los 11 años publicó su primer poema, en la revista Rojo y Negro. En 1955, junto con otros escritores, fundó el grupo El pan duro, que reunía a jóvenes simpatizantes de izquierdas que publicaban su propia poesía. En 1963 fue encarcelado por pertenecer al Partido Comunista, formación que poco después abandonó. Durante un breve período estuvo asociado al movimiento partisano Montoneros, que pretendía eliminar la junta militar. Después del golpe de 1976, fue obligado a exiliarse. Como consecuencia de la sangrienta dictadura militar perdió a su hijo Marcel y a su nuera embarazada, Maria Claudia, quienes compartieron el destino de otros 30.000 "desaparecidos"- personas secuestradas y asesinadas por los militares. Gelman no pudo identificar los restos de su hijo hasta 1990, y 10 años más tarde pudo localizar milagrosamente a su nieta, nacida poco antes de que su madre fuera asesinada.
Los largos años en el exilio fueron para el poeta un período de intenso trabajo. Desde su debut periodístico en 1966, Gelman compaginó la redacción de artículos con la escritura de poemas.  A lo largo de su vida fuera de su país, cambió a  menudo de lugar de residencia, viviendo temporalmente en Roma, Madrid, Managua, París y Nueva York. Durante todo este período trabajó también como traductor de la UNESCO. En 1989 se trasladó definitivamente a México.

La extensa bibliografía de Gelman incluye entre otros libros de poesía, antologías editadas por él mismo, así como una colección de artículos publicados en prensa. Su creación ha sido muchas veces galardonada, valgan como ejemplo el Premio Nacional de Poesía (1997), el Premio Juan Rulfo (2000), el Premio Reina Sofía de Poesía Iberoamericana (2005), o el Premio Cervantes (2007), éste último considerado el "Premio Nobel de Letras Hispánicas", que le fue otorgado en honor a toda su creación poética. Las obras de Gelman han sido traducidas, entre otros, al inglés, al  francés, al alemán, al turco, al italiano, al holandés y al sueco.
El poeta estuvo en Cracovia en mayo del 2013 como invitado especial en la 3ª edición del Festival Internacional de Literatura Milosz Festival. Murió en su domicilio de la capital mexicana, rodeado de su familia, el 14 de enero de 2014. Sus cenizas han sido esparcidas, tal como quería, sobre el río que vio crecer a su admirada Sor Juana Inés de la Cruz.
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